Comment fonctionnent les panneaux solaires ? Devenez incollable !

Par
Julie Hervault
Le
09
September
2022
, le
24
May
2021
Temps de lecture :
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min.
Comment fonctionnent les panneaux solaires ? Devenez incollable !

Considérés comme une solution d’avenir pour la production d’électricité verte, les panneaux solaires sont des dispositifs relativement simples. Mais comment fonctionnent-ils ? Et quelle puissance peut-on en attendre ? Les réponses ci-dessous. 

Qu’est-ce qu’un panneau solaire ?

Un panneau solaire est un dispositif capable de capter la lumière du soleil et de la transformer en énergie. Certains panneaux produisent cette énergie sous forme d’électricité (on parle alors de panneaux photovoltaïques) et d’autres sous forme de chaleur (on parle alors de panneaux thermiques). 

Comment fonctionne un panneau solaire ?

La structure d’un panneau solaire est relativement simple : il s’agit d’une surface couverte de cellules sensibles à la présence de rayons solaires. Ces rayons sont composés de particules appelées photons ; les cellules réagissent à ces photons en émettant des électrons qui produisent un courant électrique continu.

Ce courant continu est alors transmis à l’onduleur, un appareil qui le transforme en courant alternatif adapté au réseau électrique domestique. Le foyer se trouve ainsi alimenté par une électricité propre et renouvelable d’origine solaire. 

fonctionnement des panneaux solaires
Le fonctionnement des panneaux solaires

Quelle est la puissance d’un panneau solaire ? Quelle est sa production ?

La puissance d’un panneau solaire s’exprime en watts-crête (Wc) ou kilowatts-crête (kWc).

Vous ne connaissez pas cette unité ?

Elle correspond à la puissance que peut fournir un panneau solaire standard lorsque les conditions d’ensoleillement sont optimales. On calcule qu’une puissance de 1000 Wc correspond à 1 kWh. 

En moyenne, la puissance d’un panneau est d’environ 375 Wc (Watts-Crête), soit 0,375 kWc (kilowatts-crête). Cela signifie que, pour obtenir une puissance de 3 kWh (ou 3 kWc), il faut disposer de 8 panneaux solaires. Voilà qui vous donne une idée de l’investissement à prévoir dans votre foyer ! 

Quelle est la rentabilité d’un panneau solaire ? Comment la calculer ?

rentabilité des panneaux solaires

Si vous envisagez de faire installer des panneaux solaires à votre domicile, vous vous posez sans doute la question de la rentabilité de cet investissement. Les bénéfices peuvent-ils dépasser les coûts d’équipement ? Si oui, combien de temps faut-il pour y arriver ? 

Augmenter son autoconsommation d’énergie solaire

Lorsque l’on investit dans des panneaux solaires, le premier avantage est bien sûr d’augmenter son autoconsommation… et de donc de réduire sa facture d’électricité. 

Mais attention : pour tirer le meilleur parti de cette autoconsommation, il y a quelques règles à respecter. Les voici :

  • Investissez dans des batteries pour stocker l’énergie produite par vos panneaux.
  • Si c’est impossible, utilisez un maximum d’énergie pendant la journée, au moment où vos panneaux fonctionnent : chargez vos appareils électroniques (ordinateurs, téléphones, voiture…), faites fonctionner votre chauffe-eau, etc. 
  • La nuit, veillez à débrancher vos appareils afin d’éviter de rebasculer sur le réseau électrique traditionnel.

Ces habitudes sont importantes à mettre en place pour vous permettre de rentabiliser votre investissement au plus tôt. 

<div class="textbox">À savoir :</br>Si vous optez pour des panneaux solaires, soyez rassuré, vous ne subirez pas de coupure de courant. En effet, si votre maison est reliée au réseau national, celui-ci prendra la relève lorsque vous manquerez d’énergie solaire.</br>Si vous souhaitez devenir entièrement autonome, et ne plus dépendre du réseau national, là encore, c’est possible. Mais attention… vous devrez sûrement réduire votre consommation d’énergie considérablement.</div>

Revendre le surplus d’énergie solaire à son fournisseur

Autre avantage des panneaux solaires : vous pouvez vendre votre surplus d’électricité à EDF. On parle alors d’autoconsommation avec vente de surplus. EDF Obligation d’Achat est alors obligé de l’acheter, à un prix fixé par l’Etat et de l’injecter dans son réseau pour alimenter d’autres foyers. Ceci peut représenter jusqu’à 2000€ de gains en moyenne, sur une période de 20 ans !

De plus, avoir recours à l’autoconsommation avec vente de surplus vous donne accès à des aides de l’État telles que la prime à l’autoconsommation. Pour être éligible à celle-ci vous devrez non seulement choisir d’avoir recours à l’autoconsommation avec vente de surplus, mais aussi :

  • Faire installer vos panneaux sur une toiture
  • Faire installer vos panneaux par un installateur RGE (Reconnu Garant de l’Environnement)
  • Avoir des installations avec une puissance inférieure à 100 kWc

<div class="textbox">Attention : pour réaliser cette revente, il faut être raccordé au réseau électrique et à un fournisseur d’électricité. Vous pouvez choisir entre les fournisseurs historiques (comme EDF et Engie par exemple) et certains fournisseurs alternatifs. Il faut aussi que vos panneaux aient été installés par des professionnels agréés, car les fournisseurs ne sont pas tenus d’acheter l’électricité produite par des panneaux posés en “amateurs”. Et enfin, vous devez signer un contrat d’obligation d’achat auprès d’EDF OA.</div>

revente d'énergie de panneaux solaires

Pour résumer, la rentabilité d’un projet d’installation de panneaux solaires repose sur la prise en compte de  éléments suivants : 

  • Votre consommation habituelle d’électricité
  • Le coût d’achat et d’installation du matériel photovoltaïque, éventuellement diminué des aides publique  dont vous pouvez (ou non) bénéficier selon votre situation
  • La puissance que vous estimez pouvoir produire grâce à ces panneaux
  • La quantité de surplus d’électricité que vous estimez pouvoir revendre, au prix légal en vigueur. 

À ce calcul peuvent aussi s’ajouter des considérations environnementales : certaines personnes estiment que l’utilisation d’une énergie propre justifie une rentabilité moindre. Cela dépend de vos moyens et de votre sensibilité aux sujets environnementaux !

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